IELTSの概要やオススメの教材をネイティブ英語講師がご紹介

IELTSの概要とオススメの教材

みなさん、こんにちは。

ご覧のとおり、最近ブログの書き方を少し変更しました。
量より質がおそらく私たちの今後の道だと考えたためです。
これまではブログを毎日更新していて、みなさんもそれを喜んでもらっていたかと思いますが、これからこのブログは(更新頻度を少し下げることにより)さらに有益で興味深いものなるはずです。
このブログがみなさんの英語上達のための良いアドバイスになることを祈っています。

ここ数年間私はIELTS対策クラスを担当してきましたが、IELTSは間違いなく教えがいのある複雑で興味深いテストの一つです。
そして、このテストは中級レベルまたは上級レベルの生徒さんが英語力を測定し、その向上に向けて取り組むための本当に良い方法であると言わざるを得ません。

 

IELTSとはどんなテスト?

IELTSのテストには、ジェネラルとアカデミックの2種類があります。

ジェネラルは、海外での生活や就職、大学進学を希望する人向けで、日常的な場面でのライティングやリーディングに焦点を当てたものです。

アカデミックは海外の大学や大学院に入学する予定の人を対象としていて、外国の学術機関で高等教育を受ける予定の人により適したトピックに焦点を当てています。

 

IELTSを受ける理由

IELTSの勉強をするには、実用的かつややアカデミックなトピックを幅広く勉強する必要があります。
そのため、IELTSの勉強をすることによって自動的に英語の知識を広げることができます。

目標に向かって努力することは良いモチベーションに繋がります。
IELTSは難しいテストなので、中級から上級レベルの生徒さんにオススメしています。

初心者レベルからIELTSを受けることは、赤ん坊がハイハイを始める前に歩くことに挑戦するようなものです。

技術、歴史、科学、文化など多くのテーマをカバーする新聞、雑誌、またはオンライン記事を読むように自分を駆り立て、メールや手紙を書くなどの実践的なスキルに慣れ、しっかり構成されたエッセイを書く方法を学ぶ必要があります。
質疑応答から短いスピーチまで、さまざまな形式の質問に対応する必要があります。
IELTSは準備が大変ですが、通常の英語レッスンでは出てこない問題について勉強する機会を与えてくれます。

 

オススメのIELTS教材

他の多くのテストとは異なり、IELTS の公式サイトには、テスト準備のための情報がたくさんあり、スコアアップに関する無料のアドバイスがかなり多く提供されています。
もちろん、インターネット上には無限に教材がありますが、本当に優れた教科書を探しているなら下記の二つのテキストがオススメです。

・「The Official Cambridge Guide to IELTS
・「IELTS Trainer

 

ケンジントン英会話で「IELTS対策クラス」を受講するには?

将来、海外で勉強したり、海外に住むことを計画している場合、IELTSは非常に良い選択です。
ケンジントン英会話ではIELTS対策のプライベートレッスンをご提供しており、各セクションの対策に関するノウハウをお伝えしています。

通常プライベートレッスンのレッスン時間は50分ですが、IELTS対策クラスでは100分になります
レッスンでは少なくとも2つのセクションに十分な時間を費やす必要があるためです。
レッスンではリーディングとライティングの宿題を毎回出しています。

IELTSを受けなければいけない方、または自分の英語力を高めるためにIELTSを受けたい方は、ぜひご連絡ください。
IELTSは間違いなく最も包括的な英語テストであり、あなたの英語レベルを判断する最良の方法だと思います。

IELTSにご興味のある方は、ケンジントン英会話の専門講師と一緒にIELTSの準備をしてみませんか?
IELTS対策コースの詳細については、「IELTS対策に!ケンジントン英会話 IELTS 対策コース」をご覧ください。

 

[English version]

Introduction to Ielts

Hello there everyone, as you can see we have made a bit of a change to how we write our blogs. We think that quality over quantity is probably the way forward and even though I’m sure you were overjoyed to read our daily blogs I think you’ll find our newer ones more informative and interesting, and hopefully they will give you even better advice on how to further improve your English. For the last couple of years I have been teaching IELTS preparation classes and I have to say I think it is definitely one of the more involved and interesting tests to teach and a really good way for students of intermediate or even advanced level to gauge their English level and work towards its betterment.

What is IELTS

There are two types of IELTS tests, general and academic. The former is used for people wishing to move to another country to live or work or to enter college and focuses more on everyday situations in the writing and reading sections and the academic is aimed at people planning to enter either university or graduate schools overseas with a focus on topics more suitable for anyone planning do higher learning in a foreign academic institution.

Why should I try IELTS? 

For me the main reason I would study for Ielts is because in order to prepare for it you really need to cover a wide range of topics which are both practical and somewhat academic in nature meaning you will automatically expand your knowledge of English whilst studying for this test. It is a good motivator to have a goal to work towards and IELTS is certainly tough which is why I recommend it to our students from intermediate to higher level. Trying IELTS from beginner level is rather like trying to walk before you crawl. You will need to push yourself to read newspaper, magazine, or online articles covering a number of subject like tech, history, science, culture, and more, become accustomed to practical skills like writing emails and letters, learn how to write well structured essays, and have to engage in different forms of questions from questions and answers to giving short speeches. That is a lot to prepare for and will give you a chance to cover some issues that are unlikely to come up in regular English classes. 

What Materials Should I Use?

Unlike a lot of other tests, the official IELTS site has a lot of information on what you should do to prepare for the test and offers a huge amount of free advice on what you can do to up your score. There is of course endless material online but if you are looking for a really good textbook then we always use the Official Cambridge Guide to IELTS and IELTS trainer in our classes. 

How do I Take IELTS Classes in Kensington? 

If you are planning to study overseas, or live abroad sometime in the future then this test is a very good choice for you. We offer private IELTS lessons in which we will give you the know-how on how to prepare for each section of the test. We usually conduct these classes on a 100 minute basis rather than the usual 50 mins because we need to spend a good amount of time on at least two sections per class. Reading or writing homework is assigned each time. If you need to take the test for any of the reasons above or would like to use it as a way to expand upon what you have already learned please contact me for details. I think it is definitely the most comprehensive test out there and the best way to judge your English level. 

In my next blog  I’ll be giving you some tips on how to up your score on the IELTS speaking test. 

For those of you who are interested in IELTS why don’t you prepare for IELTS with a specialist teacher in Kensington. Here is more information about our courses.


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「point someone in the right direction」の2つの意味【例文つきで解説】

point someone in the right directionの2つの意味

意味1:目的地までの正しい道を示したり誘導すること

この表現は、街中、大きな建物、空港などで場所を尋ねたり、道を教えたりするときに使います。

[例文①]
Aさん:
I’m sure Kensington cafe is in this neighborhood, but I haven’t been able to find it. Could you please point me in the right direction?
(ケンジントンカフェがこの近くにあるのは確かですが、見つけられませんでした。どこにあるか教えてもらえますか?)

Bさん:
You are very close! Do you see the red signboard on your left? That’s Kensington cafe.
(とても近くにありますよ!左手に赤い看板が見えますか?それがケンジントンカフェです。)

[例文②]
Aさん:
You seem to be lost, can I point you in the right direction?
(道に迷っているようですが、道を教えしましょうか?)

Bさん:
Uh, yes. I’m looking for the Accounting Department.
(はい。経理部を探しています。)

Aさん:
It’s the 3rd door on your right down the hallway.
(廊下を進んで右側にある3番目のドアです。)

 

意味2:成功したり、良い結果を得るのに役立つアドバイスや情報を提供すること

この表現は、職場、学校、その他の環境でもよく使われます。

プロジェクト、レポート、研究論文、宿題などで誰かまたはチームが良い結果を達成する (望ましい結果を達成する) のに役立つ情報、アドバイス、フィードバックを伝える時に使われます。

[例文①]
Aさん:
Did you attend the Language Writers’ webinar last weekend?
(先週末、Language Writersのウェビナーに参加しましたか?)

Bさん:
Yes, the ideas we discussed pointed me in the right direction with my book on Japanese workplace idioms.
(はい、私たちが議論したアイデアは、日本の職場慣用句に関する私の本について方向性を示してくれました。)

[例文②]
Aさん:
Our new West Japan sales representative is doing a good job so far, but she still has difficulties with writing sales reports. Could someone in the Sales Department  point her in the right direction?
(新しい西日本の営業担当者は、これまでのところ良い仕事をしていますが、営業報告書を書くのはまだ難しいです。営業部門の誰かが彼女にアドバイスして頂けませんか?)

Bさん
Certainly, Ms. Kobayashi. I’m going to give her a video call this afternoon.
(もちろんです、小林さん。今日の午後、彼女にビデオ通話をします。)

 

point someone in the right direction」というイディオムの2つの使い方をお伝えしました。

目的地への道順を尋ねたり、誰かに成功させるための情報を提供したり、アドバイスをしたりするときによく使われます。

この記事が「point someone in the right direction」の意味と使い方について、良いアドバイスになっていれば嬉しいです。

 

[English version]

 “ Point someone in the right direction

Meaning 1:  Showing/directing someone the right way to their destination

We use this expression to ask for and give directions to places around town, in large buildings, in airports and others.

Examples:
Ex.1
Speaker A: I’m sure Kensington cafe is in this neighborhood, but I haven’t been able to find it. Could you please point me in the right direction?
Speaker B: You are very close! Do you see the red signboard on your left? That’s Kensington cafe.

Ex.2
Speaker A: You seem to be lost, can I point you in the right direction?
Speaker B: Uh, yes. I’m looking for the Accounting Department.
Speaker A:It’s the 3rd door on your right down the hallway.

Meaning 2: To provide advice or information that will help someone succeed or get good results in something 

This expression is also commonly used in workplaces, schools and other settings to provide information, some advice, feedback to help someone/a team achieve good results (achieve the desired outcome) in a project, report, research paper, homework etc. 

Examples:
Ex.1
Speaker A: Did you attend the Language Writers’ webinar last weekend?
Speaker B:Yes, the ideas we discussed pointed me in the right direction with my book on Japanese workplace idioms.

Ex.2
Speaker A: Our new West Japan sales representative is doing a good job so far, but she still has difficulties with writing sales reports. Could someone in the Sales Department  point her in the right direction?
Speaker B:Certainly, Ms. Kobayashi. I’m going to give her a video call this afternoon.

Giving and asking for directions to a destination and providing information, advice to someone to succeed in something are the two common uses for the idiom “point someone in the right direction”.

I hope I have pointed you in the right direction to understanding the meaning and usage of “point someone in the right direction.”


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【もう迷わない!】形容詞 「〜ed」と「〜ing」の違いと使いを解説【例文付き】

ケンジントン英会話ブログ:形容詞 「〜ed」と「〜ing」の違いと使い方【例文付き】

英語のレッスンで繰り返し出てくる質問は形容詞、特に「〜ed」と「〜ing」に関するものが多いです。
それらはどのように使われ、違いは何でしょうか?
世の中にはたくさんの形容詞があり、またその形容詞がどのような文脈で使われるのかは初・中級者の生徒さんにとっては分かりずらいでしょう。

でも心配しないでください。このブログでは、実用的な例を使いながら、それらがどのように使われるかについてご紹介します。

 

感情の「〜ed」

「〜ed」で終わる形容詞を使うときは常に、何かの状況に対する私たちの感覚や感情を指しています。
特に体と心でどのように感じるかについてです。

[例文]
・I’m tired.
(私は疲れました。)

・I’m bored.
(私は退屈です。)

・I’m obsessed with cats.
(私は猫に夢中です。)

・I’m scared of spiders.
(私はクモが怖いです。)

これらの形容詞にある共通点は「ed」 で終わることと、その時の感情を表現しているということです。
「scared」とは、恐怖を感じているということです。

このルールにはいくつか例外があり、「angry」や「sad」などは「ed」をつけずに感情を表すために使われますが、これらは一般的ではないのであまり気にする必要はありません。
「ed」は感情を表すときに使うということに集中しましょう!

 

表現の「〜ing」

「〜ing」で終わる形容詞を使うときは、何か自分以外のものについての意見を表明しています。

[例文]
・My friend is interesting.
(私の友達は面白いです。)

・This movie is boring.
(この映画はつまらないです。)

・That painting is depressing.
(あの絵は憂鬱です。)

・Those dogs are frightening.
(それらの犬は恐ろしいです。)

上記の形容詞はすべて「ing」で終わり、自分以外の何かについての意見を表現しています。
このように覚えておくと良いと思います。

・「〜ed」は自分の中にあるものについて
・「〜ing」は自分の外の世界についての考え

私の文章が「boring (つまらない)」と思うなら、それは私の文章に対するあなたの意見を表明しています。そして、私の文章力を向上させる必要があるというサインですね。

いつものように、これらのルールには例外があり、例えば「silly (愚か)」は「ing」はつきません。
しかし、シンプルに考えた方が良いです。「〜ing」の形容詞があったら、それは意見です。

 

「〜ed」と「〜ing」を一緒に使って文章を作ってみる

最後に、「〜ed」と「〜ing」をどちらも文章に入れて書いてみましょう。

[例文]
・The movie was exciting and I was excited the whole time.
(その映画はエキサイティングで、私はずっと興奮していました。)

・I was shocked to see him perform such a shocking action.
(彼があのような衝撃的な行動をするのを見て、私は衝撃を受けました。)

・I was really bored yesterday, so I listened to some music, but the music was super boring.
(昨日は本当に退屈だったので、音楽を聴いたのですが、その音楽はとてもつまらなかったです。)

この記事では「〜ed」と「〜ing」を持つ形容詞の使われ方についてご紹介しました。お役に立てたら嬉しいです。
ぜひ上記の例文を参考にして文章を書く練習をしてみてくださいね。

 

[English version]

The -ed and -ing of Adjectives: How Do They Work?

A recurring question in English lessons is the one regarding adjectives – specifically, the -ed and -ing. How do they work and what’s the difference? It can be confusing for beginner and intermediate students, because there are not only a huge amount of adjectives, but in which context do we use them?

Worry not, because this blog post should give you some idea how they function with some practical examples, too.

The Feeling of -ed

When we use -ed adjectives, we are always referring to the feeling or emotion that we have regarding a situation. It’s specifically about how we feel in our body and mind. For example:

–       I’m tired.

–       I’m bored.

–       I’m obsessed with cats.

–       I’m scared of spiders.

The common point behind all the adjectives above are that they end in -ed and are designed to express your emotion at the time. If you are “scared”, it means that you feel fear.

There are some exceptions to this rule, with things such as “angry” and “sad” being used to express feeling without -ed, but these aren’t common and you don’t have to worry about them much. Focus on -ed for feeling!

The Expressive -ing

When we use -ing to end an adjective, we are expressing our opinion about something. It is what we think about things outside of ourselves. For example:

–       My friend is interesting.

–       This movie is boring.

–       That painting is depressing.

–       Those dogs are frightening.

The above adjectives all end in -ing, and are expressing what you think about something outside of yourself. A great way to think about -ed and -ing is ed is about what’s inside you, -ing is about thoughts about the world. If you think my writing is “boring”, then that’s your opinion.. and a sign that I need to improve my writing skills.

As usual, there are exceptions to these rules: something can be “silly”, and it doesn’t use -ing. Remember to keep it simple though: if you see the -ing, it’s opinion.

Putting Them Together

Finally, let’s write up some examples of them together in sentences:

–       “The movie was exciting and I was excited the whole time.”

–       “I was shocked to see him perform such a shocking action.”

–       “I was really bored yesterday, so I listened to some music, but the music was super boring.”

Hopefully the above gives you some good examples at how these adjective rules work. Try to write some of your own as an exercise to practice it, too, and feel free to use the above as reference.


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【ビジネス英語】「in the bag」ってどういう意味?バッグの中?! – 確実に成功する

Business English
In the Bag

Hello there everyone and happy Monday!

Today’s wonderful business English expression is in the bag which means that something you want to get is pretty much secured and guaranteed to happen for you. 

Example

I think with that presentation you gave our contract with Tesla is pretty much in the bag. Elon certainly seemed impressed and heaped a lot of praise on you when we spoke over the phone. 

I can tell you that we are still ironing out the details and have one or two things to consider but your resume and your performance at the interview pretty much mean that you have the position you applied for in the bag.


ビジネス英会話
In the Bag(確実に成功する)

みなさん、こんにちは。そしてハッピーマンデー!
今日の素晴らしいビジネス英語の表現は、「in the Bag」です。これは、あなたが手に入れたいものがほぼ確実に手に入るという意味です。

[例文]

I think with that presentation you gave our contract with Tesla is pretty much in the bag. Elon certainly seemed impressed and heaped a lot of praise on you when we spoke over the phone.
(あなたのプレゼンテーションで、テスラとの契約はほぼ確実に上手くいくと思います。電話で話したとき、イーロンは確かに感銘を受けていたようで、あなたを褒め称えていました。)

I can tell you that we are still ironing out the details and have one or two things to consider but your resume and your performance at the interview pretty much mean that you have the position you applied for in the bag.
(詳細についてはまだ調整中で、考慮すべき点が一つ二つありますが、あなたの履歴書と面接でのパフォーマンスは、あなたが応募したポジションがほぼ確実であることを意味します。)


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【英語学習アドバイス】癖になっている間違いを見つけ修正していく

Study Advice / How to make most of your lessons
Identify your bad habits and fix them

After a fairly lengthy hiatus due to time restraints stemming from covid issues we have restarted the adult team meetings and one phrase that has come up from our most eloquent teacher Denny is “fossilised errors”. This means mistakes that students make that haven’t been properly rectified in the past and have now become habitual and quite possibly the student is unaware of. They often take the form of errors with prepositions or grammar and although they have become habitual, they are of course  fixable if regularly pointed out and the student makes a conscious effort to rectify them in class. Of course this problem can only be dealt with if it is understood by the student so I suggest you ask your teacher if there are any common errors that you make that need fixing. It goes without saying that we always try to correct these problems anyway but especially in a group class it is a little difficult to stay100 percent on top of things all the time. Please feel free to ask us any time about how to fix these kind of common problems but in the meantime if you are taking private classes, one way to get rid of them is to start doing writing homework because this gives you more of a chance to think about what you want to say and it is also easier to see what errors you commonly make when your writing is corrected by you teacher. 

Jaimie


学習アドバイス / 最大限にレッスンを活かす
悪い癖を見つけ、修正する

covidに起因するかなり長い活動制限の後、私たちは大人英会話チームのミーティングを再開しました。
fossilised errors(化石化したエラー)」これは、私たちの中で最も雄弁な講師であるデニーから出てきたフレーズです。
これは、今まで適切に修正されてこず、今では生徒さんの癖になってしまっている間違いを意味します。生徒さんはそれに気付いていない可能性が高いです。
それらは前置詞や文法の誤りであることが多く、癖になっていますが、定期的に指摘され、生徒さんがレッスンで意識的に修正する努力をすれば、もちろん修正可能です。
これは、こういう癖がつくことがあるということを知っている場合にのみ対処できます。そのため、自分の癖を修正したいと思われる場合は、何か間違いがあるかどうかを講師に尋ねることをお勧めします。
言うまでもなく、私たちは常にこれらの間違いを修正しようとしていますが、特にグループクラスでは、常に100% 行うことは少し困難です。
間違いを解決する方法についてはいつでもお気軽にお問い合わせください。
しかしそれまでの間、プライベートクラスを受講している場合、それらを取り除く一つの方法は予習を始めることです。予習をすることで、自分の言いたいことを考える機会が増え、また、講師が自分の文章を修正したときに、どのような間違いを起こしやすいかを簡単に確認することができます。

ジェイミー


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「Kick a habit」ってどういう意味?癖を蹴る?! – 悪い習慣を断つ

Everyday English
Kick a habit

Hello there everyone,

Since the topic for this weekend’s class is new year’s resolutions I thought this might be a good expression for you. To kick a habit very simply means to give up on a bad habit. 

Example: 

I can’t believe I’m still smoking at the age of 45. I don’t know how many times I’ve tried to kick the habit and always seem to fail. This year for sure I’m quitting for good. 

I was drinking so heavily last year and I spent so much money in the pub but this year I’ve cut down considerably and I think by the end of this year I’ll have kicked the habit for good.


日常でつかえる英語表現
Kick a habit(悪い習慣を断つ)

みなさん、こんにちは。

今週末のレッスンテーマは新年の抱負なので、このフレーズはあなたにぴったりの表現かもしれません。
「Kick a habit」とは、とても簡単に言えば、悪い習慣をやめるということです。

[例文]

I can’t believe I’m still smoking at the age of 45. I don’t know how many times I’ve tried to kick the habit and always seem to fail. This year for sure I’m quitting for good.
(45歳になってもまだ喫煙しているなんて信じられません。何回禁煙しようとして失敗したかわかりません。今年は確実に辞めます。)

I was drinking so heavily last year and I spent so much money in the pub but this year I’ve cut down considerably and I think by the end of this year I’ll have kicked the habit for good.
(昨年はお酒をたくさん飲んで、パブで大金を使ったけど、今年はかなり量を減らしたし、今年の終わりまでにはその習慣を完全にやめると思う。)


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【講師:ジェイミー】2022年を振り返って

Talk about myself/my hometown/my country
Looking back on 2022

Hello again!

If you have been in Kensington Eikaiwa for a while you will have probably taken one of our seasonal classes called looking back on the year and I have to say that at the end of each year I am usually a bit disappointed with myself! I always take a negative view of how I spend each year and think that I should have done more, drunk less, saved more money, been nicer, travelled more, and this that and the next thing, but this year all that has come to a stop. It’s time to be positive and focus on the good points from the year instead. 

I did a lot last year. In March I took a trip to Osaka, Nara, and Kyoto and was able to meet up with one of our former staff members Rina ,who despite being pregnant , still looked as youthful and healthy as always and was kind enough to take me out and about and show me around Osaka a bit. I travelled to Miyazaki with my family in May, went on my disastrous but still fun trip to Fuji in July, and even made a brief stop in the UK at the end of October so all in all I’d say that was a pretty good year. 

My son is now in first grade of junior high and is, if he keeps growing like this, going to a very big man indeed just like his uncle and grandfather and my daughter is now in fourth grade of primary school and has started hip hop dance classes and learning the guitar with our new teacher Patrick in the Yakuin school as her teacher. Where does the time go? It really seems like yesterday that they were just babies. I succeeded in losing a lot of weight last year ( it was about time) even though my attempts to cut down on drinking beer have failed miserably! 

All in all, I’d say that the positives outweighed the negatives last year and from this year on when the end of the year comes I’m going to be focusing on what went right rather than moping about complaining into my wine glass about what went wrong!

Jaimie


私の出身地、私自身~講師の自己紹介
2022年を振り返って

また会いましたね!

ケンジントン英会話にしばらくいらっしゃる方は、「Looking back on the year(今年を振り返って)」という、毎年12月に行われるクラスをおそらく受講されると思います。
そして、いつも年末になると、私は自分自身に少し失望していると言わざるを得ません!
私は毎年自分がどのように過ごしたかについては、いつもネガティブで、もっと多くのことをし、飲酒を減らし、お金を節約し、より良い生活を送り、もっと旅行をするべきだった等々…と考えます。しかし、今年はそれを行いません。
ポジティブになり、その年の良い点に集中する時が来ました。

昨年はいろんなことを行いました。
3月に大阪、奈良、京都に旅行に行った時には、以前スタッフだったリナさんに会うことができました。
妊娠中にもかかわらず、相変わらず若々しく健康そうで、親切にも私を連れ出して大阪を少し案内してくれました。
5月には家族と一緒に宮崎旅行をし、7月には悲惨でしたが楽しい富士山旅行に行き、10月末にはイギリスに少し立ち寄ったこともありました。
全体としては、かなり良い年だったと思います。

息子は今中学1年生で、このままのスピードで成長していくとすぐに彼の叔父や祖父のように大人になるでしょう。娘は小学4年生になってヒップホップダンスを始め、ケンジントン英会話(薬院校)の新しい講師であるパトリックにギターを習い始めました。
時間はどこへ行く?彼らが赤ちゃんだった頃が本当に昨日のことのように感じます。
昨年は大幅な減量に成功しました (もうそろそろその時期でした)。ビールを減らそうという試みは惨めに失敗しましたが。

全体として、昨年はプラス面がマイナス面を上回ったと思います。
今年から年末にかけては、ワイングラスに向かって上手くいかなかったことについて不平を言って腐るのではなく、何がうまくいったかに集中します!

ジェイミー


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今週のレッスントピック – New Year’s Resolutions(新年の抱負)

This week’s subject
New Year’s Resolutions

Hello there everyone and a very happy new year to all of you from everyone at Kensington! I hope you had a nice relaxing break. 

Our first topic of the year for our group lessons is as alway “New Year’s Resolutions” and we will be discussing what kind of resolutions people make, what resolutions you have made in the past and how successful you were in keeping them, what your resolutions are for this year and how long or likely you are to keep them, and finally practicing how to relay information given by one person to another using pronouns and reported speech.

It’s a fun lesson and one I always look forward to teaching!

See you in class, 

Jaimie


今週のレッスントピック
New Year’s Resolutions(新年の抱負)

みなさま、ケンジントン英会話一同より、明けましておめでとうございます!
リラックスした楽しい休暇をお過ごしになったでしょうか。

今年の最初のグループレッスンは、いつものように「New Year’s Resolutions(新年の抱負)」です。
人々はどのような決意をするか、過去にどのような決意をしたか、それらをどのように維持することに成功したか、どのような決意を持っているか、その決意を維持できるか、どのくらい維持できるかについて話し合います。
そして最後に、人から伝えられた情報を別の人に伝える方法、伝える時には代名詞とその話された内容を使う練習をします。

いつも教えるのを楽しみにしている、楽しいレッスンです!

レッスンでお会いしましょう。

ジェイミー


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【英検対策】1・2月の試験に向けてのアドバイス

Test prep

Hello there everyone.
This isn’t really so much test prep advice but please remember that Kensington is closed from the 23rd of December to the 3rd of January and will also be closed on the 9th due to it being a public holiday. The next Eiken tests are from the end of January and the beginning of February so you don’t have much time to study with us before then. I suggest that you do a good thorough review of everything you have done so far, go back through your workbook and make sure you write down new vocabulary, phrases, and grammar, and finally do a couple of full past tests to make sure you have the timing for the vocabulary, reading, and writing sections perfect. 

Good luck on the tests!

Jaimie


テスト対策

みなさん、こんにちは。
これは今日のテーマ「テスト対策」についてではありませんが、ケンジントン英会話は12月23日から1月3日までと、祝日の9日は休校になりますのでご注意ください。

次の英検は1月末から2月初めに行われます。そのため、試験勉強をする時間はあまり残されていません。
これまでに行ったすべてのことを徹底的に見直し、ワークブックに戻り、新しい語彙、フレーズ、文法を書き留め、最後には、過去の試験問題を何年分か解きましょう。
そうすることで、語彙、リーディング、ライティングの試験に間に合わせましょう。

テスト頑張ってください!

ジェイミー


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ケンジントン英会話の今年の振り返り

What we are doing in Kensington

Another year has passed, 

I always like to take some time to reflect at this time of the year and think of what we have accomplished. Sometimes when we are busy, we tend to not have enough time to pause and reflect, and sometimes we tend to get so caught up in day to day tasks that a very large chunk of time (such as a year) passes and we realize that we haven’t really accomplished much. 

I have worked for many such English schools in the past, where every year is the same as the last one, and nothing really exciting happens, nothing really improves, everybody does the same things year after year and only the faces of the staff and students change. 

I know that there are many worse situations in life, but as a manager, honestly the above situation terrifies me. I find it hard to stay motivated if nothing improves, or if we aren’t doing anything new, anything exciting. I often say that if we ever become like other English schools I have worked at, I prefer to retire and start doing something else. 

With that in mind, I think this year has been ok but it’s been a really hard year for us to find good new teachers. As you know the borders in Japan have been closed for the past 3 years because of Covid and that has left us with a very small pool of teachers to choose from. We pride ourselves in having the best hiring process in the business but it’s impossible to hire great teachers if they don’t exist. As a result we couldn’t hire as many teachers as we had wanted at the start of the year and we have been somewhat undermanned, which has affected our ability to start new exciting things. 

This year we wanted to start and expand our Test Prep classes and I think we have done that. Most of our adult teachers have been effectively trained to teach Eiken, TOEIC and some of us have been specializing in teaching TOEFL, IELTS and prepping for the University Admission Exam. It’s been a great new service that we are able to offer our students, and we can offer it at the high quality level we require so that has definitely been a really good thing for us this year. We hope to continue getting better at it and expanding the range of classes we offer in the new year as well. 

This year we wanted to grow our adult school sales after two very difficult years in 2020 and 2021. Sadly we were not able to do that, new customers have been few and far between and 2022 has been another difficult year. Jaimie and I have had some long discussions about what we can do to reinvigorate our business. I think 2023 will be a year of some major changes on how we conduct our business and we are really excited about it. What will never change is our dedication to creating and maintaining a creative and ambitious workplace and our dedication to offering our customers high quality lessons. We will also never stop striving to improve, the day we do, I think is the day we should call it quits. 

Personally I never started this business so I can make enough money out of a run-of-the-mill English school. I started this business to be best of class, the best school in Fukuoka for both kids and adults and while I think it’s a fact that we are for sure one of the best schools for both kids and adults, we should never stop improving and growing. This year is ending and we’re already excited about what we can accomplish next year. 

Jaimie and I had never had the chance to work for a good business before starting Kensington. So in terms of internal rules, regulations, how to manage our staff, company structure etc. we had to learn everything ourselves from scratch, the hard way. For any of you out there that want to be starting your own business, I certainly would advise you to definitely work for a well structured company for 2-3 years before you go at it on your own. It’s been our eighth year of operation and finally last year I think we improved on developing a stronger internal structure along with eliminating most of the things our employees were uncertain about. We now know what we are, what we expect and how we like to do business. Once you have decided these things it’s easy to convey to your employees (and your customers) and you eliminate most of the uncertainties that cause miscommunication in a business. 

So that’s my personal reflection for 2022 in Kensington, some highs some lows, most of the lows a result of pretty tough business conditions but that’s life and as long as you work hard, do something that you are passionate about, have your heart in the right place and treat others with kindness and respect, things will probably go well enough. 

I hope you had a wonderful 2022 and an even better 2023,
Merry Christmas and a Happy New Year!
Tim


ケンジントンでのできごと

また一年が過ぎました。
私はいつもこの時期に一年を振り返り、何を成し遂げてきたかを考える時間を取りたいと思っています。
私たちは忙しい時には立ち止まって熟考する時間が十分になかったり、日々のタスクに夢中になり非常に長い時間 (1年など) が経過し、後からそれに気付くことがあります。
そして、実際には多くを達成していないことに気づくのです。

私はこれまで多くの英会話スクールで働いてきましたが、毎年同じような年でした。
エキサイティングなことは何も起こらず、改善も何もされませんでした。
誰もが毎年同じことをしていて、変わるのはスタッフと生徒だけでした。

人生にはもっと悪い状況がたくさんありますが、正直なところ、マネージャーとして上記の状況は私を恐れさせます。
何も改善されず、新しいことやエキサイティングなことをしていない場合、モチベーションを維持するのは難しいと思います。
私は、ケンジントン英会話が昔働いていた他の英会話スクールのようになったら、退職して何か他のことを選ぶ、とよく言います。

それを念頭に置くと、今年は問題なかったかと思います。しかし、新しい良い講師を見つけるのは本当に難しい年でした。
ご存知のように、日本の国境はCovidのために過去3年間閉鎖されており、選択できる講師の数が非常に少なくなりました。
私たちは最高の採用プロセスを持っていることに誇りを持っていますが、優れた講師がいなければ雇うことはできません。
その結果、今年の初めに希望していたほどの数の講師を雇うことができず、人員がやや不足しているため、新しい刺激的なことを始める能力に影響を与えています。

今年はテスト対策クラスを開講し、拡大しようと考えていました。そして、それは達成できたと思います。
大人英会話の講師のほとんどは、英検、TOEICを教えるための効果的なトレーニングを受けており、一部の講師はTOEFL、IELTSの指導、大学入学試験の準備を専門としています。
これは私たちが生徒のみなさんにご提供できる新しい素晴らしいサービスであり、私たちが求める高品質のレベルでご提供できます。これは間違いなく本当に良いことでした。
2023年も引き続き、改善し続け、ご提供するクラスの範囲も拡大したいと考えています。

2020年と2021年のとても困難な時期の後、私たちは大人向け英会話スクールの売上を伸ばしたいと考えていました。
残念ながらそれは達成することができませんでした。新規の生徒はほとんどなく2022年もまた困難な年となりました。
ジェイミーと私は、ビジネスを活性化するために何ができるかについて長い間話し合ってきました。
2023年は私たちのビジネスのやり方が大きく変わる年になると思います。そしてそれを楽しみにしています。
決して変わらなことは、創造的で意欲的な職場を作り維持することへの私たちの献身と、生徒のみなさまに質の高いレッスンをご提供することです。改善への努力も止めることはありません。
もしそれを変えてしまったら、その時はこのビジネスを辞める時です。

私としては、ありふれた英会話スクールで稼ぐために、このビジネスを始めたわけではありません。
私はこのビジネスを、子どもと大人の両方にとって最高のクラス、福岡で最高のスクールにするために始めました。
私たちが確かに子どもと大人の両方にとって最高のスクールの一つであることは事実だと思いますが、改善と成長を止めてはなりません。
今年も終わりに近づいていますが、私たちはすでに、来年成し遂げることについて楽しみにしています。

ジェイミーと私はケンジントン英会話を始めるまで、良いビジネスで働く機会がありませんでした。
そのため、社内の規則・規定、スタッフの管理方法、会社の体制などに関しては、苦労しながらすべてをゼロから学ぶ必要がありました。
自分のビジネスを始めたいと思っている方は、始める前にしっかりと構造化された会社で2、3年は働くことをお勧めします。
8年目の運営ですが、ついに昨年、スタッフが不確かに感じていたほとんどのものなくすとともに、より強力な内部構造を作り上げることで改善できたと思います。
私たちは今、自分たちが何であるか、何を期待しているか、どのようにビジネスをしたいかを理解しています。
経営者はこれらを理解することで、スタッフ (および顧客) に伝えることが簡単にでき、ビジネスの中で誤解を生む不確実性のほとんどを排除できます。

これがケンジントン英会話での2022年の個人的な感想です。
最高なときもあれば最低なときもあり、その最低なときのほとんどは非常に厳しいビジネスの結果ですが、それが人生です。
懸命に働き、情熱を持っていることを行い、心を適切な場所に置き、親切と敬意を持って人と接することができる限り、物事はおそらくうまくいくでしょう。

2022年が素晴らしい年であり、2023年はさらに良い年であることを願っています。
メリークリスマス、そしてハッピーニューイヤー!
ティム


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